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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Fenichel, O. (1929). Beispiele zur Traumdeutung. Almanach der Psychoanalyse, 4:241-247.

(1929). Almanach der Psychoanalyse, 4:241-247

Beispiele zur Traumdeutung

Otto Fenichel

Aus der „Internationalen Zeitschrift für Psychoanalyse“.

I) Ein verdichteter Traum

Es ist bekannt, daß es ganz kurze Träume gibt, die in höchst verdichteter Form die ganze Neurose oder Entwicklungsgeschichte eines Menschen enthalten. Ich hatte unlängst Gelegenheit, einen solchen Traum zu analysieren, der vielleicht Interesse beanspruchen darf, weil er aus einem einzigen Worte besteht. Er lautet nämlich: Bienen. Der Träumer wußte nicht einmal anzugeben, ob er im Traume Bienen sah oder ob er nur das Wort „Bienen“ hörte.

Der Träumer ist ein 36jähriger Mann, der bereits in einem vorgeschrittenen Stadium seiner wegen Charakterschwierigkeiten begonnenen Analyse steht. Diese Schwierigkeiten bestanden im wesentlichen manifest außer in seinem ausgesprochenen moralischen Masochismus darin, daß er sozusagen seinen Ödipuskomplex lebte: Einerseits bildete der bewußte Haß gegen seinen tyrannischen Vater, der immer vergebliche Kampf gegen ihn, den Hauptinhalt seines Lebens; andererseits lebte er seit Jahren mit einer viel älteren Frau zusammen, an die er, obwohl sie ihm bewußt weder seelisch noch sexuell viel bedeutete, gebunden blieb. — Der Patient hatte trotz überdurchschnittlicher Intelligenz und Begabung keinen Beruf. Die Geschichte seiner gescheiterten Berufsversuche ließ deutlich erkennen, daß auch die Berufslosigkeit einer Haßregung gegen den Vater Ausdruck verlieh (etwa: Du hast es dazu gebracht, daß ich nichts gelernt habe!) und gleichzeitig den Patienten, der im wesentlichen von Unterstützungen seines Vaters lebte, in dauernde Abhängigkeit von ihm brachte.

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Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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