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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Pfeifer (1920). Dr. Fr. Pick, Über Sexualstörungen im Kriege. Vortrag, gehalten in der Vereinigung Prager Ärzte. (D. M. W. 1917.). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 6(2):174-175.

(1920). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 6(2):174-175

Dr. Fr. Pick, Über Sexualstörungen im Kriege. Vortrag, gehalten in der Vereinigung Prager Ärzte. (D. M. W. 1917.)

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Pfeifer

Man wird auf diesen Vortrag aufmerksam, da Dr. Picks Untersuchungsergebnisse eine wertvolle Bestätigung der psychoanalytischen Behauptung über die Hauptrolle der Libidostörung bei den Neurosen und speziell auch bei den traumatischen liefern. Pick hat durch Befragen der Pfleglinge seiner Abteilung — und zwar wie aus dem Bericht zu entnehmen ist, einer gemischten — erfahren, daß unter 100 Kranken 13 über hochgradige Störungen der Sexualfunktion — mehrweniger vollständige Impotenz, ejaculatio praecox — klagten. Bei der Mehrzahl derselben lag Granaterschütterung oder Lawinenverschüttung vor [sechs Kommotionsneurosen, eine Bückenmarkserschütterung, fünf Fälle boten das Bild schwerer Neurasthenie ohne Trauma, ein Fall ist hochgradige Anämie bei colitis ulcerosa].

Die Koinzidenz von Geschlechtsstörung und Neurose ist für den Analytiker sehr lehrreich, obwohl Pick nicht mitteilt, ob die oben erwähnten 13 Fälle der Gesamtzahl der auf seiner Abteilung befindlichen Neurotiker entsprechen; doch können wir es bei einer gemischten Abteilung mit großer Wahrscheinlichkeit annehmen. Jedenfalls beweisen Picks Daten, wie es auch Beobachtungen von Abraham, Ferenczi und anderen bestätigen, daß die Kriegsneurosen, besonders die traumatischen Neurosen, in fast allen Fällen mit Störungen der libido sexualis einhergehen.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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