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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Weber, K. (2006). Sigmund Freud und Minna Bernays: Briefwechsel 1882-1938, hg. von Albrecht Hirschm├╝ller. T├╝bingen (edition diskord) 2005, 399 Seiten. 32 Euro.. Luzifer-Amor, 19(37):157-159.

(2006). Luzifer-Amor: Zeitschrift zur Geschichte der Psychoanalyse, 19(37):157-159

Sigmund Freud und Minna Bernays: Briefwechsel 1882-1938, hg. von Albrecht Hirschmüller. Tübingen (edition diskord) 2005, 399 Seiten. 32 Euro.

Review by:
Kaspar Weber

Minna Bernays, die 1865 geborene, um vier Jahre jüngere Schwester von Sigmund Freuds Ehefrau Martha, war als 17jährige schon verlobt gewesen mit einem jungen Gelehrten, Ignaz Schoenberg, der vor einer brillanten wissenschaftlichen Karriere als Indologe zu stehen schien, dann aber an Tuberkulose erkrankte, deswegen nach drei Jahren die Verlobung auflöste und ein Jahr darauf starb. Gerade bevor dieses Drama seinen Lauf nahm, verlobten sich Martha und Sigmund, und sogleich begann der Briefwechsel auch mit dem »lieben Schwesterchen«, wie Sigmund Minna zuerst nannte. Man hatte gemeinsame familiäre Probleme, z. B. mit dem etwas hochstaplerischen älteren Bruder von Martha und Minna, dann mit der - seit 1879 verwitweten - Mutter, die ihre Töchter bei sich in Hamburg haben wollte und sich damit auch durchsetzte, da Sigmund noch nicht imstande war, eine Familie zu finanzieren. So kam es zu reichhaltigen parallelen Briefwechseln: einerseits liefen fast täglich Briefe zwischen den Brautleuten hin und her, andrerseits wandten sich Martha und Minna oft im gleichen Brief an Sigmund. Die beiden Schwestern erscheinen als bedeutende, geistreiche Frauen, so daß ihre Briefe auch unabhängig von Freud Interesse verdienen.

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