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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Fenichel (1933). ERICH FROMM: Über Methode und Aufgabe einer analytischen Sozialpsychologie. (Ztschr. f. Sozialforschung I/1–2), 1932, C. L. Hirschfeld, Leipzig.. Psychoanalytische Bewegung, 5(1):87-92.

(1933). Psychoanalytische Bewegung, 5(1):87-92

BÜCHER UND ZEITSCHRIFTEN

ERICH FROMM: Über Methode und Aufgabe einer analytischen Sozialpsychologie. (Ztschr. f. Sozialforschung I/1–2), 1932, C. L. Hirschfeld, Leipzig.

Review by:
Fenichel

Vieles ist über das Verhältnis der Psychoanalyse zu den Sozialwissenschaften geschrieben worden. Viele Anwendungen der Psychoanalyse auf die Sozialwissenschaften sind auch ohne lange methodologische Vorüberlegungen versucht worden. Dennoch herrschen hier über die Grundfragen noch viele Unklarheiten und widersprechende Ansichten. Das hängt wohl u. a. damit zusammen, daß man soziale Grenzgebiete nicht angreifen kann, ohne auch im Streit der soziologischen Meinungen Partei zu ergreifen.

Die Arbeit von Fromm bringt eine außerordentlich erfreuliche Klärung. Sie läßt erstens erkennen, wie viel systematische wissenschaftliche Arbeit hier noch zu leisten ist, und zwar von Forschern, die das Feld der Psychoanalyse ebenso beherrschen wie das der Soziologie; sodann aber, wie wenige von den bis jetzt vorliegenden Arbeiten zur analytischen Sozialpsychologie einer grundlegenden methodologischen Kritik standhalten. Es ist kein Zweifel, daß dieser Umstand nicht sehr zum Ansehen der Psychoanalyse bei den Vertretern anderer Fachgebiete beiträgt, und es ist zu hoffen, daß Untersuchungen wie die von Fromm dazu beitragen, Mißverständnisse aus der Welt zu schaffen, oder wenigstens klar heraus zu arbeiten, wo die Wege einer methodologisch sauberen Anwendung der Psychoanalyse auf soziale Probleme sich von denen von Autoren trennen, denen nach der Meinung Fromms und der mit ihm einverstandenen Analytiker an Klarheit und Sauberkeit der Methodik weniger gelegen ist.

Die

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