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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

(1999). Schede: Antonella Mancini, «Un dì si venne a me malinconia…». L'interiorità in Occidente dalle origini all'età moderna, Milano, Franco Angeli, 1998, pp. 252, L. 42.000.. Psicoter. Sci. Um., 33(1):155.

(1999). Psicoterapia e Scienze Umane, 33(1):155

SCHEDE

Schede: Antonella Mancini, «Un dì si venne a me malinconia…». L'interiorità in Occidente dalle origini all'età moderna, Milano, Franco Angeli, 1998, pp. 252, L. 42.000.

Con questo saggio l'A. si propone di ricostruire i processi che hanno concorso alla formazione dell'identità individuale dell'Occidente, nell'ipotesi che questo costrutto culturale abbia modificato nel corso del tempo le nozioni di base che lo sostengono. Nozioni quali mondo interiore, introspezione, soggettività, responsabilità, senso del sé, sono divenute le componenti scontate di una visione antropologica che ormai appartiene al senso comune e che richiede invece di essere collocata storicamente onde evitare di pensarla in modo statico, col rischio di perdere di vista come, già oggi, stia ancora mutando. Questo viaggio nella psiche si compie all'insegna della melanconia. Trattandosi di un'affezione somatica (l'umor nero), che però si manifesta prevalentemente con sintomi psichici, essa costituisce una sorta di parametro ideale cui fare ritorno ogni qualvolta, nel corso della storia dell'Occidente, si è cercato di enfatizzare il corpo a scapito della mente o, viceversa, di annullare il corpo per ricondurre il tutto alla psiche e allo spirito. Grazie a questa doppia natura, ineliminabile per definizione e mantenuta inalterata dalle lontane origini nella Grecia classica sino alla nascita della medicina scientifica, la melanconia consente di focalizzare l'attenzione sul modo in cui, nei secoli, si è guardato all'individuo, evitando di incorrere nel riduzionismo. La ricerca dei modi attraverso cui la cultura ci ha consegnato la melanconia nelle sue varie espressioni, conduce l'A.

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