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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Fissi, S. (2005). Mark Solms & Oliver Turnbull, Il cervello e il mondo interno. Introduzione alle neuroscienze dell'esperienza soggettiva. Prefazione di Oliver Sacks. Traduzione di Andrea Clarici. Milano: Cortina, 2004, pp. xx+383, € 29,80 (ed. orig.: The Brain and the Inner World: An Introduction to the Neuroscience of Subjective Experience. New York: Other Press, 2002). Psicoter. Sci. Um., 39(1):121-124.

(2005). Psicoterapia e Scienze Umane, 39(1):121-124

RECENSIONI

Mark Solms & Oliver Turnbull, Il cervello e il mondo interno. Introduzione alle neuroscienze dell'esperienza soggettiva. Prefazione di Oliver Sacks. Traduzione di Andrea Clarici. Milano: Cortina, 2004, pp. xx+383, € 29,80 (ed. orig.: The Brain and the Inner World: An Introduction to the Neuroscience of Subjective Experience. New York: Other Press, 2002)

Review by:
Stefano Fissi

In Collaboration with:
Andrea Angelozzi e Mauro Fornaro

L'ultima fatica di Solms, questa volta insieme a un neuropsicologo, Turnbull, completa i lavori precedenti e in qualche modo ne organizza le tesi, portandole all'affermazione e alla consapevole sistematizzazione della nuova disciplina, la neuropsicoanalisi. L'avvento di questo ambito disciplinare integrato era stato preannunciato da due articoli di Kandel, sull’American Journal of Psychiatry, del 1998 e del 1999, che da un lato decretavano la crisi della psicoanalisi, dall'altro ne proponevano un'opportunità di palingenesi attraverso uno stretto e fecondo rapporto con le neuroscienze. La crisi, però, era avvertita in primo luogo dagli psicoanalisti, e Gedo se ne faceva interprete in un articolo pubblicato nel n. 1/1999 di Psicoterapia e Scienze Umane nel quale esprimeva l'impotenza dell'atteggiamento ermeneutico-mentalista, isterilito in un conflitto di interpretazioni in cui è indecidibile il criterio di verità, e specularmente dell'atteggiamento empirico-naturalista, sempre proteso a cercare delle validazioni scientifiche in discipline e metodi estranei alla psicoanalisi. Gedo ne usciva con la proposta di validazioni crociate della psicoanalisi con discipline affini e convergenti.

E’ andata a finire che invece il terreno di verifica si è creato con discipline apparentemente concorrenziali, le neuroscienze.

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