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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

(2006). DIBATTITI. Psicoter. Sci. Um., 40(2):221-224.

(2006). Psicoterapia e Scienze Umane, 40(2):221-224

DIBATTITI

DIBATTITI

Sullo stato e sulle prospettive della psichiatria italiana

Pietro Pellegrini

Ho molto apprezzato il “Documento sullo stato e prospettive della psichiatria italiana” proposto da Angelozzi et al. (Psicoterapia e Scienze Umane, 3/2005, pp. 293-306). In esso si coglie che è stato scritto da chi tutti i giorni lavora nei servizi, in prima linea, e pertanto condivido con loro esperienze e molti dei problemi affrontati. Mi pare che il testo esprima bene il periodo di transizione che stiamo attraversando: iniziata la fase “post-manicomiale” ci si interroga sul futuro della disciplina e dei servizi con «l'esigenza di cercare valori condivisi e “idee forti” attorno ai quali ricominciare a progettare e lavorare » (p. 294). Questo problema può essere affrontato da molteplici punti di vista e con differenti livelli di analisi. Ho l'impressione che nel documento i punti di osservazione cambino (senza esplicitazione), e questo, se ad una prima lettura mi ha dato un piacevole senso di compiutezza, ad un successivo approfondimento, mi ha reso difficile comprendere come procedere in modo coerente e quale direzione intraprendere.

Vorrei provare a proporre alcune riflessioni molto parziali partendo dalle pratiche reali della psichiatria e non dalla organizzazione dei servizi, dai rapporti del Dipartimento di Salute Mentale (DSM) con le aree di confine (Servizio per le Tossicodipendenze [SerT], Dipartimento cure primarie, Servizi sociali ecc.), dai problemi sociali della pratica sanitaria, dai problemi della cosiddetta “aziendalizzazione”, dalle politiche sanitarie locali, regionali e nazionali che costituiscono altri, non solo possibili ma indispensabili, vertici di osservazione della salute mentale. Gli insegnamenti del modello “a matrice” (Thornicroft G. & Tansella M.,

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