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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Castiello d'Antonio, A. (2015). Antonio Perérez-Sánchez, Il colloquio in psicoanalisi e psicoterapia. Prefazione di Jaqueline Amati Mehler. Trad. di Laura Giovanelli. Roma: Astrolabio, 2014, pp. 244, € 23,00 (ediz. orig.: Interview and Indicators in Psychoanalysis and Psychotherapy. London: Karnac, 2012). Psicoter. Sci. Um., 49(1):152-154.

(2015). Psicoterapia e Scienze Umane, 49(1):152-154

Antonio Perérez-Sánchez, Il colloquio in psicoanalisi e psicoterapia. Prefazione di Jaqueline Amati Mehler. Trad. di Laura Giovanelli. Roma: Astrolabio, 2014, pp. 244, € 23,00 (ediz. orig.: Interview and Indicators in Psychoanalysis and Psychotherapy. London: Karnac, 2012)

Review by:
Andrea Castiello d'Antonio

Non sono numerosi i testi che si occupano del colloquio psicodinamico e dei primi colloqui analitici, una tematica che sembra essere stata poco sviluppata dagli psicoanalisti e dagli psichiatri, mentre ha avuto maggior fortuna tra gli psicologi clinici, a cominciare dai classici studi di David Shakow. A dire la verità il titolo di questo saggio dovrebbe indicare al lettore non solo la tematica del colloquio clinico - in specie la first interview - ma anche altri importanti argomenti che sono ampiamente evocati in queste pagine: le indicazioni e previsioni circa la tipologia di “cura”, le differenze tra psicoanalisi e psicoterapia e il processo di cambiamento psichico del soggetto nel corso della terapia. Tutti questi sono temi centrali nel testo e l'articolazione del lavoro, scandita nei nove capitoli, evidenzia gli stretti collegamenti che esistono tra presa in carico del paziente, scelta del trattamento e dinamica della terapia. I primi cinque capitoli spaziano dalle indicazioni terapeutiche alla tecnica del colloquio; si passa poi ai cosiddetti “indicatori psicodinamici” e all'analisi delle specificità della psicoanalisi e della psicoterapia psicoanalitica (gli ultimi quattro capitoli). I riferimenti teorici dell'Autore sono kleiniani e bioniani, con un saldo ancoraggio freudiano e numerosi riferimenti ai Balint (Michael e Enid) di Teorie e tecniche terapeutiche in medicina (Torino: Einaudi, 1970), un testo oggi poco frequentato ma molto apprezzato quando apparve in inglese nel 1961.

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