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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Luz (1952). Religionswissenschaft und Grenzgebiete: Kerényi, Karl: Niobe. Neue Studien über antike Religion und Humanität. Rhein-Verlag Zürich, 1949. 261 Seit.. Psyche – Z Psychoanal., 5(12):197-200.

(1952). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 5(12):197-200

Religionswissenschaft und Grenzgebiete: Kerényi, Karl: Niobe. Neue Studien über antike Religion und Humanität. Rhein-Verlag Zürich, 1949. 261 Seit.

Review by:
  Luz

Die in den Jahren 1945 bis 1948 in Rom, Locarno, Cagliari, Amsterdam und bei den drei ersten Eranos-Tagungen der Nachkriegszeit in Ascona gehaltenen, insgesamt 9 Vorträge, sind zusammen mit einem in Les belles Lettres, Paris 1948 veröffentlichten Beitrag („Wolf und Ziege am Lupercalienfest“) in dem vorliegenden Buche gesammelt, einem erweiterten Kreis zugänglich gemacht worden. Es wendet sich nicht nur an die Fachleute, an Philologen und Archäologen, sondern an alle, denen es um menschliche Bereicherung geht, nicht oder nicht nur um Reicherwerden an mythologischen Kenntnissen. Um den Menschen in der antiken Religion geht es in allen diesen Arbeiten. Für dieses Hauptthema — in keiner Geschichte der antiken Religion gesehen, von Kerényi in seinem „Prometheus“ eben erst angerührt — möchte der Verfasser von verschiedenen Seiten her das Interesse seiner Leser entzünden. „In den Mitforschern so, daß sie den Menschen in der antiken Religion nicht vergessen, in den übrigen Freunden des Altertums so, daß sie dessen bewußt werden, was sie an der griechischen Mythologie vielleicht unbewußtanzieht.“ Keine philosophische Allegorese, nicht einmal Symboldeutung, „sondern die Bewußtmachung dessen, was als griechische Mythologie einmal da war und in uns Menschen immer noch seine Entsprechung hat“. Einer Rechtfertigung bedarf diese Sammel-Veröffentlichung nicht.

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Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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