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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Stierlin (1955). Piaget, Jean: Psychologie der Intelligenz. Z├╝rich (Rascher) 1948. 247 Seiten, DM 10,80.. Psyche – Z Psychoanal., 9(4):748-750.

(1955). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 9(4):748-750

Piaget, Jean: Psychologie der Intelligenz. Zürich (Rascher) 1948. 247 Seiten, DM 10,80.

Review by:
  Stierlin

Intelligenz ist ein Oberbegriff für jene höheren Erkenntnisformen, die eine geschmeidige Anpassung an komplexe und veränderliche Umweltbedingungen ermöglichen. Die hier gebrachte „Psychologie der Intelligenz“ stützt sich in erster Linie auf die Erkenntnisse der Gestalt-psychologie, zum anderen auf die kinderpsychologischen Forschungen des Autors. Die Verschmelzung dieser beiden Erkenntnisströme läßt bei Piaget eine vorwiegend dynamisch orientierte Theorie der Intelligenz entstehen. Der Handlungs- bzw. Operationscharakter der Intelligenz steht bei ihm im Vordergrund der Betrachtung. Die Analyse der Organisationsprinzipien, in denen sich beim einzelnen die Intelligenz ausformt, wird bei ihm zur Analyse der Gruppierungs-, Umgruppierungs- und Dezentrierungsvorgänge, durch die ein immer differenzierterer und nuancenreicherer Kontakt mit der Umwelt ermöglicht wird.

Diese dynamische Konzeption der Intelligenz stützt sich wesentlich auf die Erkenntnis, daß die Intelligenz sich jeweils erst Schritt für Schritt in einem ständigen Umstrukturierungs- und Entfaltungsprozeß der ihr zugrunde liegenden Gewohnheiten, Wahrnehmungs- und Denkfähigkeiten entwickeln muß. Die Vorstellung, die Intelligenz sei wesentlich eine a priori festgelegte Erkenntnisform, die auf eine den Gesetzen der Logik entsprechende Wirklichkeit eingestellt ist, ist für Piaget unhaltbar.

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Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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