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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Kunz, H. (1962). Kainz, Friedrich: Die “Sprache” der Tiere. Tatsachen — Problemschau — Theorie. Stuttgart (Ferdinand Enke Verlag) 1961, VIII, 322 Seiten, 26,— bzw. 29,50 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 16(4):792-796.

(1962). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 16(4):792-796

Kainz, Friedrich: Die “Sprache” der Tiere. Tatsachen — Problemschau — Theorie. Stuttgart (Ferdinand Enke Verlag) 1961, VIII, 322 Seiten, 26,— bzw. 29,50 DM.

H. Kunz

Wagen Psychologen und Philosophen gelegentlich eine literarische Exkursion in die Tierwelt, so darf man es als einen Glücksfall buchen, wenn man keinem geschossenen Bock auf der Strecke begegnet. Daß — wie Kollege Hediger einmal einen Lehrer seinen Schülern dozieren hörte — die Pinguine die Jungen der Seelöwen sein sollen, wird man zwar kaum vernehmen; aber andere merkwürdige Dinge werden ab und zu angeboten. Das trifft indessen auf das vorliegende Buch von Kainz keineswegs zu: nicht nur dokumentiert sich darin eine außerordentlich umfassende und genaue Kenntnis der einschlägigen Literatur, es bezeugt überdies eine ungewöhnliche Vertrautheit seines Verfassers mit Tieren. Dazu kommt eine nicht dogmatisch voreingenommene, die empirischen Daten differenzierend und besonnen abwägende, dennoch bestimmte Beurteilung zumal der strittigen Fragen, die auch den Mut hat, die letzteren nötigenfalls vorerst offen zu lassen. So darf man das Werk von Kainz vorbehaltlos als die beste und eingehendste Darstellung des Themas anerkennen.

Es gliedert sich in zwei Hauptstücke: das erste vermittelt die “biologischen Tatsachen”, das zweite entwickelt die “Systematik und Theorie” der Tier-“sprache”. Gleich zu Beginn formuliert Kainz eindeutig seine Auffassung: “Die Sprache ist Vorrecht und ausschließliches Besitztum des Menschen; sie stellt das Werk und das Korrelat jener Seinsschicht dar, die man als Geist und Vernunft den vorgeordneten ontischen Schichten des anorganisch Stofflichen (der Materie), des belebten und beseelten Seins, überhöhend anreiht. Sie ist das Menschlichste am Menschen; eine Wesensbestimmung des letzteren ist ohne Rekurs auf die elementaren Kulturgüter, an deren Spitze Sprache und Werkzeug stehen, nicht möglich.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2021, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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