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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Stammler, G. (1962). Kaiser, Günther: Randalierende Jugend. Eine soziologische und kriminologische Studie über die sogenannten „Halbstarken“. Herausgegeben vom Studienbüro für Jugendfragen e. V., Bonn, Direktor Hans Mieskes. Heidelberg (Quelle & Meyer) 1959, 272 Seiten, 12,00 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 16(8):870-872.

(1962). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 16(8):870-872

Kaiser, Günther: Randalierende Jugend. Eine soziologische und kriminologische Studie über die sogenannten „Halbstarken“. Herausgegeben vom Studienbüro für Jugendfragen e. V., Bonn, Direktor Hans Mieskes. Heidelberg (Quelle & Meyer) 1959, 272 Seiten, 12,00 DM.

Review by:
G. Stammler

Unter „Halbstarken“ versteht der Verf. „Halbwüchsige, die randalieren oder in sonst normwidrig-friedensstörender Weise auffallen“. Nach dem Auslaufen der Großkrawalle 1956/57 hat das Thema der Arbeit nicht mehr ganz die aktuelle Note, ist aber beileibe nicht gegenstandslos geworden. „Halbstarke“ hat es nach der Ansicht des Verf. nicht „schon immer“ gegeben, sie sind aber auch nicht „völlig neu“, sie sind „als ein ‚Zivilisationsphänomen‘ oder genauer: als eine Erscheinung der industriellen Gesellschaft zu verstehen“.

Typische Erscheinungsformen „halbstarker“ Verhaltensweisen sind zu bekannt, als daß sie noch einmal geschildert werden müßten. Die Aktionen der „Halbstarken“ verstoßen nicht nur gegen die Gebotsnormen von Sitte und Sittlichkeit, sondern sind auch strafrechtlich relevant, z. B. in Form von Landfriedensbruch, Auflauf, Widerstand, Körperverletzung, Beleidigung u. s. f. Charakteristisch für die „halbstarke“ Verhaltensweise ist ihre Aggressivität und ihre Sinnlosigkeit. Sie ist eine reine Angriffs- und Schädigungskriminalität, wodurch sie sich von der allgemeinen Jugendkriminalität unterscheidet. Typische „halbstarke“ Verhaltensweisen sind mit der Massensituation untrennbar verknüpft. „Halbstarke“ Einzelgänger sind Ausnahmen.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2021, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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