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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Bubser, E. (1963). Linschoten, Johannes: Auf dem Weg zu einer phänomenologischen Psychologie. Die Psychologie von William James. Berlin (de Gruyter) 1961, 253 Seiten, 34,—DM.. Psyche – Z Psychoanal., 16(12):939-942.

(1963). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 16(12):939-942

Linschoten, Johannes: Auf dem Weg zu einer phänomenologischen Psychologie. Die Psychologie von William James. Berlin (de Gruyter) 1961, 253 Seiten, 34,—DM.

Review by:
E. Bubser

James sagte von seinen „Principles of Psychology“, daß sie keine Wissenschaft sondern nur die Hoffnung auf eine Wissenschaft enthielten, und in der Tat versucht dieses klassische Werk, das fast alle Tendenzen des psychologischen Denkens im Übergang von der alten Bewußtseinsphilosophie zur Wissenschaft vom Verhalten in sich zusammenfaßt, der Erfüllung dieser Hoffnung nicht durch systematische Konstruktionen vorzugreifen. Die „Principles“ sind ein eminent persönliches Buch, in dem physiologische Spekulation, biologische Reflexion und Philosophie des Erlebens nicht so sehr in der Sache übereinkommen als vielmehr durch die Kraft, dieses Geistes plastisch werden und einander durchdringen. Der Psychologe findet hier einen weitausgespannten Überblick über eine denkerische Tätigkeit, die ihr Material in den verschiedensten Formen und Graden der Formbarkeit zurückgelassen hat.

Nach alledem scheint das Verfahren Linschotens ganz legitim zu sein: „In der eigenen Terminologie von James-, seine Psychologie ist das Thema, das ‚topic‘ der folgenden Betrachtungen. Aber die Bearbeitung beschränkt sich nicht auf einen reinen Kommentar; als Kontext wurde die Phänomenologie gewählt. Dieser Kontext umreißt die Bedeutung, in der James vor uns erscheinen wird … Daß dieses keine willkürliche Interpretation ist, daß die Psychologie von James den Weg zu einer phänomenologischen Psychologie öffnet (wenn auch dieser wiederholt unterbrochen wird), hoffen die folgenden Kapitel aufzuzeigen — nicht an, sondern in der von James entwickelten Theorie“ (Seite 2).

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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