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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Seemann, U. (1966). Arthur Jores, Menschsein als Auftrag. Bern/Stuttgart (Hans Huber) 1964, 166 Seiten, 18,— DM.. Psyche – Z Psychoanal., 20(3):234-236.

(1966). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 20(3):234-236

Arthur Jores, Menschsein als Auftrag. Bern/Stuttgart (Hans Huber) 1964, 166 Seiten, 18,— DM.

Review by:
U. Seemann

Als nach dem Jahre 1945 in Forschung und Lehre freie geistige Arbeit wieder möglich wurde, war der Hamburger Kliniker Arthur Jores einer der ersten, der eine anthropologisch orientierte Medizin an der Universität anzusiedeln versuchte. Dieser aus vielen Gründen nicht leichten Aufgabe ist er seither als Lehrer und wissenschaftlicher Schriftsteller treu geblieben. Dennoch stellt er im vorliegenden Werk mehrfach fest, daß auch nach 20 Jahren sich nur inselhafte Bezirke an den medizinischen Fakultäten dieser Arbeit widmen und sich entsprechend auch im Studiengang des werdenden Arztes bisher nur wenig geändert hat.

„Menschsein als Auftrag“ ist der großartige Versuch, die jahrhundertelang herrschende dualistische Betrachtungsweise in der Medizin durch das Prinzip der Komplementarität zu ersetzen. Dem für zahlreiche Wissensgebiete so fruchtbaren Denken Teilhard de Chardins folgend, sieht Jores die Ursache für die häufige Verfehlung des Menschseins und damit auch für viele der heutigen Krankheiten in einer Vernachlässigung des „Innen“ infolge einer einseitigen Zuwendung zum „Außen“. Einen neuen Zugang zum „Innen“ in Form einer wissenschaftlichen Methode entdeckte Freud mit der Psychoanalyse. Diese Methode ist ungeachtet aller Divergenzen der sich später entwickelnden Schulen auch heute noch die allen gemeinsame Grundlage.

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Copyright © 2021, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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