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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

D., H. (1970). Vorbemerkung der Redaktion zum Essay von Theodor W. Adorno. Psyche – Z Psychoanal., 24(7):485.

(1970). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 24(7):485

Vorbemerkung der Redaktion zum Essay von Theodor W. Adorno

H. D.

Theodor W. Adorno ist im vergangenen Sommer, fünfundsechzigjährig, gestorben. Sein Denken speiste sich aus Traditionen kritischen Denkens, die durch die Namen Hegel, Marx, Nietzsche und Freud bezeichnet werden. Eine ganze Generation junger Soziologen und Philosophen ist mit der Psychoanalyse in ihrer strengen Gestalt zuerst als mit einer Komponente der kritischen Gesellschaftstheorie der „Frankfurter Schule“ bekannt geworden. Adornos Aufsätze und Passagen aus größeren Arbeiten, die, explizit oder implizit, die Freudsche Theorie zum Thema haben, sind für die erst beginnende Rezeption der Psychoanalyse als einer Ideologiekritik von außerordentlicher Bedeutung. (Wir haben die wichtigsten Fundstellen in der nachstehenden Bibliographie aufgeführt*.)

Der hier publizierte, von Rainer Koehne ins Deutsche übertragene Essay entstand im Zusammenhang mit den Studien über den autoritätsgebundenen Charakter. Indem Adorno Freuds 1921 konzipierte Theorie der Massenbildung zum Bezugsrahmen einer Analyse des Trick-Systems faschistischer Agitatoren macht (das Löwenthal und Guterman analysiert hatten), unterzieht er sie einer aktualisierenden Interpretation: Freuds Formel der Massenbildung erschließt auch die psychologische Dynamik der massenfeindlichen Massenbewegungen, der faschistischen „Volksgemeinschaft“, bei der es sich nicht um einen einfachen kfall auf archaische Formen von Vergesellschaftung handelt, sondern um die scheinhafte, „ferngesteuerte Regression“, um eine kalkulierte Veranstaltung für die Individuen der nach-individualistischen Gesellschaft.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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