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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Gundlach, H. (1980). Arieti, Silvano: Der Wille zur Menschlichkeit. Stuttgart (Klett) 1976. 333 S., 28 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 34(3):315-316.

(1980). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 34(3):315-316

Arieti, Silvano: Der Wille zur Menschlichkeit. Stuttgart (Klett) 1976. 333 S., 28 DM.

Review by:
Horst Gundlach

Es handelt sich um die Übersetzung von “The Will to be Human” (New York, 1972). Der Titel hätte auch mit “Der Wille, ein Mensch zu sein”, wiedergegeben werden können. Der Mensch, zwar Tier, unterscheidet sich dennoch vom Rest des Tierreichs: “Das Moralgesetz (orig.: ‘ethics’) verlangt, daß der homo sapiens seine Biologie transzendiert und das Gemeinwohl zu seiner Sache macht” (S. 264). Jedoch heißt es zurückhaltend: “Dieses Buch ist keine Abhandlung über Ethik (orig.: ‘ethics’) …” (S. 262). Das träfe aber nur dann zu, wenn hochgesteckte Ansprüche zum Maßstab genommen würden. Arieti hat nicht beabsichtigt, ein Werk für Fachgelehrte zu schreiben. Darin ist er erfolgreich. Über Strecken bleibt dunkel, ob nur einer fatalen Popularisierung Thesen zu verdanken sind, die als geistiges Eigentum eines Bridgman, Riesman, Freud, Marcuse, Reich, Skinner u. a. vorgestellt und kritisiert werden. Arietis eigene Thesen kreisen um den Willen. Der ist nur der Gattung Mensch zu eigen. In jeder Ontogenese erfährt er sein individuelles Schicksal: “Das Drama des Willens ist ebenso wichtig wie das der infantilen Sexualität” (S. 34). Die Pathologie des Willens wird klassifiziert. Des weiteren findet sich eine Beschäftigung mit Fragen der Gesellschaft, Politik und Geschichte: “(Marx') ganze Theorie läßt sich jedoch auch in Begriffen der Machtdynamik begreifen” (S. 172). Und: “Nach meiner Meinung ist der Mehrwert nur eine Variante der übermäßigen Macht” (orig.: ‘surplus power’) (S. 188).

Die Geschichte läßt sich gern von Männern machen, so etwa in dem Gedankenausflug zu der Möglichkeit, daß, hätte nur Victor Emmanuel III. 1922 durch einen Akt seines Willens nicht Mussolini die Macht gegeben, dann wären auch Hitler und Franco nicht zur Macht gekommen und Europas Geschichte folglich ganz anders verlaufen (S. 223).

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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