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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Wetzel, M. (1984). Derrida, Jacques: Die Postkarte. Von Sokrates bis an Freud und jenseits. 1. Lieferung. √úbersetzt von Hans-Joachim Metzger. Berlin (Brinkmann und Bose) 1982. 355 Seiten, kart., 60 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 38(2):186-191.

(1984). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 38(2):186-191

Derrida, Jacques: Die Postkarte. Von Sokrates bis an Freud und jenseits. 1. Lieferung. Übersetzt von Hans-Joachim Metzger. Berlin (Brinkmann und Bose) 1982. 355 Seiten, kart., 60 DM.

Review by:
Michael Wetzel

«Schöne Bücher« zählen heute zu den Seltenheiten eines Buchmarktes, wo das ästhetische Verhältnis zum Medium den ökonomischen Sachzwängen moderner Massenproduktion weichen muß. Nur Kleinverlage, hier der Berliner Verlag Brinkmann und Bose, wagen noch, den Luxus eines »geschmackvollen Rahmens« zum Editionsprogramm zu machen. Mit ihrer Publikation des jüngsten Buches des französischen Philosophen Jacques Derrida haben Brinkmann und Bose jedoch nicht nur ein schönes Buch vorgelegt, sondern zugleich einen verlegerischen Mut bewiesen, der der Risikomüdigkeit vieler deutscher Verlage gegenüber nicht genügend gewürdigt werden kann. Darüber hinaus hat man die Edition der 1980 in Paris erschienenen »La carte postale« mit einem weiteren Reiz auszustatten gewußt: noch vor der Lektüre umfängt den Leser gewissermaßen ein »französisches Flair«, indem man die in Frankreich weitaus länger praktizierte Gepflogenheit wiederaufgegriffen hat, das Buch »unaufgeschnitten« aufden Markt zu bringen. Erst der »Schnitt«, der »Einschnitt« ins Buch verschafft Zugang zum Genuß desselben, und, wie bald deutlich wird, die Wahl dieser Präsentation hat durchaus inhaltliche Relevanz. Apriori wird der Leser bereits auf eine »Übertragungsebene« versetzt, auf der das Buch buchstäblich als »Körper« des Wissens erscheint und die Lektüre jenen symbolischen »Kastrations-/Deflorationsakt« inszeniert, um dessen Geltung Derridas Denken seit geraumer Zeit kreist.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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