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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Neubaur, C. (2007). Becker, David: Die Erfindung des Traumas — verflochtene Geschichten. Berlin (edition Freitag) 2006. 325 Seiten, € 24.80.. Psyche – Z Psychoanal., 61(11):1172-1175.

(2007). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 61(11):1172-1175

Becker, David: Die Erfindung des Traumas — verflochtene Geschichten. Berlin (edition Freitag) 2006. 325 Seiten, € 24.80.

Review by:
Caroline Neubaur

Schon der Titel, Die Erfindung des Traumas, den der Psychologe David Becker für seine gesammelten Theorievorschläge und Erfahrungsberichte über seine Arbeit als Therapeut und Berater psychosozialer Projekte in Kriegs- und Krisengebieten gewählt hat, enthält eine plausible These, nämlich daß jedes Trauma »erfunden« würde, Traumakonstruktion sei und die Traumakonstruktionen selbst schon in traumatischen Umfeldern wüchsen. Jedes Trauma sei ein politisches Faktum, meist eins, das aus man made desasters resultiere, und es gehe aus einer Verbindung von sozialpolitischen und intrapsychischen Prozessen hervor. >Verflochtene Geschichten<, wie der zweite Teil des Titels lautet, versteht der Autor als zentrale Metapher seines Buches. Er übernimmt den Begriff von Edward Said, der ihn so beschreibt: »Imperialismus als Erfahrungsphänomen […] ist so weitläufig und zugleich so detailliert, daß wir von sich überschneidenden Territorien, von ineinander verflochtenen Geschichten sprechen müssen, die Frauen und Männer, Weißen und Nicht-Weißen, Metropoleneinwohnern und Bewohnern der Peripherien gemeinsam sind.« >Verflochtene Geschichten< formuliert die Hypothese, so Becker, »daß Traumadiskurs und Traumaarbeit einerseits das letzte imperiale Kulturprojekt darstellen, andererseits aber auch die Chance beinhalten, mehr vom Leid der Menschen zu verstehen und helfen zu können, nicht nur im unmittelbaren psychosozialen Bereich, sondern in der internationalen Zusammenarbeit insgesamt bessere und wechselseitig hilfreichere Formen der Begegnung zu ermöglichen.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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