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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Rohde-Dachser, C. (2011). Moser, Ulrich: Theorie der Abwehrprozesse. Die mentale Organisation psychischer Störungen. Frankfurt/M. (Brandes & Apsel) 2009. 146 Seiten, € 19,90.. Psyche – Z Psychoanal., 65(12):1246-1250.

(2011). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 65(12):1246-1250

Moser, Ulrich: Theorie der Abwehrprozesse. Die mentale Organisation psychischer Störungen. Frankfurt/M. (Brandes & Apsel) 2009. 146 Seiten, € 19,90.

Review by:
Christa Rohde-Dachser

»Wegrandblumen […]. Eine Gruppe blauer Rapunzel, kugelförmig auf graden Stielen, einzigartig geordnet […]. In einem ästhetisch gekonnt anmutenden Abstand zartgelb traubige Rispenblüten. Daneben ein baumartig verästelter Schwarm, jede einzelne Blüte ungleich […]. Alle aber an einen Hauptstiel gefesselt: ein nicht sehr beachtetes Habichtskraut« (S. 9).

Mit dieser Erinnerung an eine Wanderung beginnt Ulrich Mosers Vorwort zu seiner Theorie der mentalen Abwehrorganisation, die in ihrer stringenten, abstrakten Sprache auf den ersten Blick nur wenig mit der Erfahrung eines Wanderers gemein hat, der sich der Betrachtung der Schönheit der Blumen am Wegrand hingibt. Moser würde einen solchen Gegensatz allerdings nicht akzeptieren. Für ihn führt die Faszination einer Erscheinung früher oder später zwangsläufig zu der Frage nach den Mustern, Strukturen und Systemen, die diese Wirkung hervorrufen. Theorien sind für ihn insofern immer bereits das Produkt von Phantasien, »Blüten, Spiele[n] und Kaskaden, die unser Denken verweben und vernetzen« (S. 19). Psychoanalytiker haben aus seiner Sicht allerdings nicht unbedingt die Gabe, sich die Schönheit einer Theorie zu vergegenwärtigen. Ihr Interesse konzentriert sich vor allem auf die Erforschung der therapeutischen Beziehung. Theorien, die sich wie die Neurosenlehre vergleichend mit den Abwehroperationen bei psychischen Störungen befassen, sind demgegenüber in den Hintergrund getreten.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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