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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Dispaux, M.F. (2010). L'écoute du psychanalyste La troisième oreille existe-t-elle vraiment?. Rev. Belg Psychanal., 57(2):57-63.

(2010). Revue Belge de Psychanalyse, 57(2):57-63

L'écoute du psychanalyste La troisième oreille existe-t-elle vraiment?

Marie France Dispaux

La lecture de mon titre peut évoquer une image d'enfant, des analystes très sérieux avec une troisième oreille bizarrement plantée, à la Picasso: Mais où? Et comment? L'image n'est pourtant pas de Freud lui-même mais de Théodore Reik (1948), connu comme l'analyste défendu par Freud dans L'analyse profane. Il a écrit un livre, Écouter avec la troisième oreille, donnant une image frappante de ce que Freud appelait quant à lui “tendre I'oreille inconsciente”. Mais si j'ai repris cette image forte et amusante, c'est pour souligner que l'un et l'autre l'évoquaient pour caractériser l'écoute spécifique de l'analyste, cette expérience intérieure de l'analyste, qui en fait l'essentiel, dans ce métier plus basé sur l'être que sur l'avoir et le savoir, qui fait partie du plus intime de l'analyste.

Peut-être avez-vous en souvenir l'etrange impression que vous avez pu avoir, pour ceux d'entre vous qui ont vécu l'expérience, en vous allongeant pour la première fois sur le divan, cette perte des repères habituels qui vous plonge dans un autre monde, dans une autre dimension, en tout cas quand vous pouvez vous laisser “faire” par la situation, ce qui prend souvent un temps considérable. La “parole couchée” comme l'appelle Green, qui permet la libre association, ouvre le psychisme sur l'Inconscient, sur l'inconnu qui est en nous.

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