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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

González, J.L., Ch. (1954). UN CEREMONIAL AL CORTE DE LAS UÑAS. Rev. psicoanál., 11(4):506-526.

(1954). Revista de Psicoanálisis, 11(4):506-526

UN CEREMONIAL AL CORTE DE LAS UÑAS

José Luis González, Ch.

Presentación del problema

Hace dos años el señor X inició su tratamiento psicoanalítico con el fin de curar un cuadro intestinal crónico que padecía desde los trece meses de edad. Como síntomas accesorios señaló ligeros trastornos en su potencia sexual, principalmente del tipo de la eyaculación precoz.

En el curso de su tratamiento el paciente me relató, en tres oportunidades diversas, una extraña obsesión relacionada con el crecimiento y corte de sus uñas. A medida que las uñas crecían, X se iba angustiando progresivamente al pensar en el momento en que tendría que cortárselas. Cuando finalmente realizaba esta operación, la rodeaba de un ceremonial obsesivo que consistía en vigilar cuidadosamente que ningún fragmento de ellas quedara disperso por el suelo. Para evitar la angustia, reunía sus desperdicios en un gran papel y hacía un paquete que algunas veces quemaba, pero que en general prefería tirar al baño y hacer correr muchas veces el agua hasta asegurarse que había desaparecido por completo.

Desde el primer relato, señaló que su temor era provocar el aborto de cualquier mujer embarazada que pasase sobre los fragmentos de las uñas.

Las dos primeras veces que me hizo esta comunicación, aparecieron grandes resistencias; en cambio, en su último relato, se pudo dilucidar todo su significado.

El presente estudio, tiene por objeto aclarar los mecanismos inconscientes de esta obsesión y su unión asociativa con los síntomas fundamentales que lo trajeron al análisis.

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Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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