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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Campo, A.J. (1957). Cohn, Franz S.: Time and the Ego. (El Tiempo y el Yo). Psychoanalyt. Quart., 1957, 2, 168. Rev. psicoanál., 14(4):424-425.

(1957). Revista de Psicoanálisis, 14(4):424-425

Cohn, Franz S.: Time and the Ego. (El Tiempo y el Yo). Psychoanalyt. Quart., 1957, 2, 168

Review by:
A. J. Campo

Como así lo expresa su autor, es éste un intento de definir el tiempo en relación con el yo, vinculándolo con su función sintética. Su interés se dirige sobre “las experiencias de tiempo de cualidad ilusoria a las que llamará sensaciones de tiempo, que aunque más o menos alejadas de lo racional y en su mayor parte inconscientes, pueden ser representativas de elementos importantes en el yo”.

El nódulo de este trabajo es la interpretación por F. Cohn de las sentencias finales del libro “Ideas y Sensación” de los hermanos Goncourt. De allí deduce la percepción simultánea del tiempo en las dos formas consciente e inconsciente, en el instante previo al dormir. La primera que aún persiste en ese momento es vinculada con el tiempo cronológico; en la segunda o inconsciente, el ritmo de las funciones vitales —el cuerpo— al reemplazar a la anterior, da la “sensación de tiempo” a la que el autor atribuye un fondo narcisístico que trata de demostrar en el curso de su artículo.

Memoria, represión y sublimación son vinculadas con pasado, presente y futuro y es esta capacidad del vo para discriminar entre las cualidades del tiempo, la que le da su sentido histórico. En relación con los instintos F. Cohn señala: “Un gran esfuerzo del yo es gastado en reprimir el tiempo que es lo mismo que la muerte o en reducirlo a un elemento medible al servicio de la orientación. Por último el yo siempre volverá hacia la sensación de tiempo que significa la vida”.

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