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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Bril, J. (1999). Aux origines féminines de la sexualité de Jacques André. Rev. fr. psychanal., 63(1):303-307.

(1999). Revue française de psychanalyse, 63(1):303-307

Critiques de livres

Aux origines féminines de la sexualité de Jacques André

Review by:
Jacques Bril

En toute sorte de discipline, il est accoutumé que soient de temps à autre suggérées des Questions pour demain, façon parfois de se dire que « Demain est un autre jour » et qu'il sera toujours temps d'affronter les rigueurs et les inconforts du déplacement théorique qu'exige toute tentative de réponse. A l'évidence, Jacques André a choisi de se situer à l'un de ces périlleux carrefours épistémologiques dont l'abord requiert à la fois de l'auteur une claire dénotation de son dessein, la maîtrise d'une argumentation de qualité et l'habileté à approprier les ressources de son discours à l'harmonie de son propos. C'est en effet à une conversion épistémologique qu'est ici, et dûment, convié le lecteur, c'est-à-dire à une mise à jour de la théorisation critique de la connaissance que sont présumées nous apporter, non seulement la pratique et la réflexion psychanalytique, mais encore, en leur amont, l' « apercevoir » psychanalytique, eut dit – peut-être – Condillac.

Ce livre nous montre comment la mise en théorie de certaines des intuitions que Freud exprime comme une composante de la Connaissance – entendre ici le primat, non pas attribué, mais reconnu au phallus – le conduira en toute logique à « écarte(r) de son chemin ce qui déroge à sa logique binaire: l'avoir ou pas ». Dès lors, et dans le sillage de cette certitude, tout le cortège des traits psychiques attribués, cette fois, à l'être féminin – complexe de virilité, inhibition névrotique, passivité, etc.

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