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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Racalbuto, A. (2010). La consultation en psychanalyse et ses lieux : un travail à la frontière. Rev. fr. psychanal., 74(2):521-542.

(2010). Revue française de psychanalyse, 74(2):521-542

La consultation en psychanalyse et ses lieux : un travail à la frontière

Agostino Racalbuto

« La parole, le souffle aussi, la vie qui vient au monde est le lieu véritable des origines, en dehors de tout temps. »

(Alonço Cruz, Poésies)

Je me suis demandé, flatté, pourquoi l'on m'avait proposé d'écrire sur la consultation alors que je n'ai ni l'expérience ni la pratique que d'autres collègues ont dans ce domaine… On m'a ensuite dit que certains de mes travaux avaient été appréciés, en particulier celui sur la notion de « border », paru dans la Rivista di Psichanalisi, où j'exposais ma conviction qu'il existe un « fonctionnement psychique à la limite », à la limite du représentable, ou plutôt un fonctionnement psychique en quête de sens et d'une représentation affectivement significative et appropriée; un fonctionnement psychique en relation avec les nouvelles expériences, qui demande une nouvelle élaboration sur la ligne de frontière entre interne et externe, entre sujet et objet et, sur le plan intrapsychique, entre le système de la perception-conscience et l'inconscient.

Avec ces idées, complétées par ce que des collègues y ont apporté et appuyées sur le fait que je suis un psychanalyste de toute façon exposé à des pratiques de consultation, je me suis lancé dans une argumentation sur les « lieux » de cette expérience particulière.

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