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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

(1934). G. Banissoni Aggressività e conoscenza in “Rivista di Scienze applicate all'educazione fisica e giovanile”, Roma, settembre-dicembre 1933.. Rivista Ital. Psicoanal., 3(2):124-125.

(1934). Rivista Italiana di Psicoanalisi, 3(2):124-125

RECENSIONI

G. Banissoni Aggressività e conoscenza in “Rivista di Scienze applicate all'educazione fisica e giovanile”, Roma, settembre-dicembre 1933.

Il Banissoni ha tenuto la sua prolusione all'anno accademico 1933-34 dell'Accademia Fascista di Educazione fisica e giovanile su uno dei temi più interessanti che possa oggi proporsi tanto lo psicologo quanto l'uomo colto in genere. Il “fattore” aggressività appare in primo piano nella vita contemporanea. Studiarlo, conoscerne per quanto è possibile le origini, valutarne la portata, vedere se e come si possa utilizzarlo a fini culturali e sociali, è quanto hanno fatto e fanno numerosi ricercatori, sulla cui linea si pone il Banissoni che ne riassume e ne integra con molta acutezza le conclusioni.

Dopo aver osservato che sull'aggressività si sono pronunziati in misura molto maggiore filosofi moralisti, uomini politici ecc. che non persone di scienza, il Banissoni si rivolge agli autori che si sono occupati degli istinti, e ricorda in proposito le definizioni e le classifiche di De Sanctis, di Lipmann. di Bühler, di Piéron, di Mc Dougall, ecc.; per soffermarsi più lungamente sulle recenti formulazioni di Freud: questi, come è noto, nel 1920 (Jenseits des Lustprinzips) è venuto a “una nuova divisione degli istinti: istinti di vita e istinti di morte, con non più uno, ma due ben distinti dinamismi propulsivi: la libido e l'aggressione, soggiacenti però ad una comune necessità: la coazione a ripetere, la forza d'inerzia della materia vivente”. L'aggressività appare dunque come facente parte di un istinto primario, che per essa si estroverte, ed è “una forza che non si può distruggere, come nessuna forza si può distruggere”.

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