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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Racalbuto, A. (1999). Il “filo” della nostalgia. Riascoltando Pier Mario Masciangelo. Rivista Psicoanal., 45(3):657-662.

(1999). Rivista di Psicoanalisi, 45(3):657-662

NECROLOGI

Il “filo” della nostalgia. Riascoltando Pier Mario Masciangelo

Agostino Racalbuto

“La scrittura, in origine”, dice Freud (1929) nel Disagio della civiltà, “è la voce dell'assente”.

Questa volta, purtroppo, la “voce dell'assente” è quella di Pier Mario Masciangelo. Maestro impareggiabile, profondo conoscitore di Freud, amico sincero, Masciangelo non è più fra noi.

Eppure la sua “voce”, scritta e parlata, risuona ancora dentro, fra chi ha avuto modo di conoscerlo. La sua voce è viva, ad esempio, fra i componenti di un gruppo di colleghi del Centro Veneto () che ha avuto l'occasione e il vantaggio di effettuare con lui una supervisione di casi clinici nell'arco di qualche anno, e che ha vissuto la sua scomparsa con dolore e autentico senso di perdita. A me in particolare, che ho avuto Masciangelo come primo supervisore del mio training psicoanalitico, l'effetto principale è stato l'avvertire - dopo l'immediato dispiacere per la triste notizia - un profondo senso di nostalgia, un vissuto struggente di mancanza, reso più acuto dal non avere avuto la possibilità di rivederlo prima che se ne andasse per sempre.

Nostalgia di incontrarlo, come ci eravamo ripromessi telefonicamente pochi giorni prima della sua morte, di parlare con lui, rimproverandogli forse ancora, in maniera affettuosa, di avere oltrepassato quei “confini” che l'avevano portato sempre più stabilmente in Svizzera e che avevano reso più difficoltosi i nostri incontri; ma anche rimproverandomi di non essere stato capace di rendergli più frequentemente visita, come l'affetto e la stima per lui avrebbero richiesto e meritato.

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