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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

GiampĂ , M. (2007). E. Orlandelli, M. A. Satta, G. Pozzi, M. Siciliano, C. Favale (2005) Malattie del fegato. Alcoolismo, Trapianti, Ipocondria Roma, SocietĂ  Editrice Universo s.i. p.. Rivista Psicoanal., 53(2):550-554.
    

(2007). Rivista di Psicoanalisi, 53(2):550-554

E. Orlandelli, M. A. Satta, G. Pozzi, M. Siciliano, C. Favale (2005) Malattie del fegato. Alcoolismo, Trapianti, Ipocondria Roma, Società Editrice Universo s.i. p.

Review by:
Mario Giampà

Scrive Ermes Orlandelli, internista e psicoanalista, nel raccordo editoriale, che la nostra cerca e ricerca nel campo psicosomatico porta avanti un discorso culturale che, fondato sull'osservazione clinica e sulla ricchezza del pensiero psicoanalitico, dà la possibilità di considerare la Persona malata nella sua unità. Unità antinomica, se occorre considerare la duplice e complessa costituzione dell'essere umano in conscio e inconscio.

Questo «discorso culturale» ha già guidato la ricerca in «Malattie della pelle e psicogenesi» (2001) a cura di Orlandelli, Garcovich e Satta; sempre a cura di Orlandelli, Satta, Siciliano e Stasi e sempre avendo presente «la Persona malata nella sua unità», sono state esaminate e affrontate le ricerche in «Malattie infiammatorie croniche intestinali» (2003). Volumi da me recensiti in questa Rivista di Psicoanalisi (3/2002 e 3/2004).

In questo volume Orlandelli e ben quaranta e più ricercatori attuano una valutazione psicologico-clinica che permette di raccogliere informazioni accurate ed articolate sul sistema di personalità dell'individuo affetto da patologia epatica e pancreatica, indotta da alcol o farmaci o tumori. Inoltre vengono portati all'attenzione del lettore le nuove metodologie chirurgiche del trapianto di fegato, tanto più «che il perfezionamento delle tecniche della moderna trapiantologia ha portato ad un allargamento delle indicazioni, ad un netto miglioramento dei risultati ed a una più netta riproducibilità delle procedure» (XI).

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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