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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Gurnari, M.C. (2008). Lo specchio: Da immagine narcisistica a dispositivo simbolico. Rivista Psicoanal., 54(3):605-626.

(2008). Rivista di Psicoanalisi, 54(3):605-626

Lo specchio: Da immagine narcisistica a dispositivo simbolico Language Translation

Maria Carmela Gurnari

Poche concettualizzazioni lacaniane hanno incontrato fortuna, nell'universo psicoanalitico, come il cosiddetto «stadio dello specchio»; tuttavia, proprio per la larga diffusione cui questo concetto è andato incontro, è necessaria una sua rivisitazione per metterne a fuoco il valore di metafora, rappresentativa, non soltanto di una fase dello sviluppo mentale, ma piuttosto della stessa strutturazione psichica. Il dispositivo dello specchio illustra infatti l'avviarsi dell'identificazione e, con essa, della possibilità stessa di rappresentare e consente, altresì, di cogliere il legame tra differenti istanze e concetti psicoanalitici come il narcisismo, l'Io, l'oggetto, l'Ideale dell'Io, stabilendo legami tra ambiti diversi come etica, filiazione e vita amorosa.

Per affrontare dunque il complesso percorso che compie Lacan intorno alla questione dello specchio passando dalla teorizzazione della fase dello specchio a quella dello schema ottico e tentare di dipanare la complessità di un discorso la cui ricchezza teorica corrisponde allo sforzo di mantenersi aderente ad una pratica clinica mai data per scontata, partirò da alcune questioni lasciate aperte dall'introduzione del concetto di narcisismo nella teoria freudiana.

IL NARCISISMO IN FREUD

Nel 1914 Freud fa del narcisismo una tappa fondamentale ed ineludibile dello sviluppo psichico, intermedia tra autoerotismo e rapporto oggettuale.

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