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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Guarnieri, R. (2011). Topique n. 110 (2010) La psychanalyse au Maghreb et au Machrek L'Esprit du Temps, Le Bouscat. Rivista Psicoanal., 57(3):803-813.
    

(2011). Rivista di Psicoanalisi, 57(3):803-813

Riviste straniere

Topique n. 110 (2010) La psychanalyse au Maghreb et au Machrek L'Esprit du Temps, Le Bouscat

Roberta Guarnieri

Da un certo punto di vista la scelta di recensire il numero 110 di Topique, uscito nel 2010, mi è sembrata una scelta obbligata. I recenti drammatici e inediti avvenimenti politici, che hanno sconvolto il quadro politico e sociale del Maghreb fino a spingersi nel Machrek, con ripercussioni che, al momento, sono del tutto imprevedibili, mi hanno fatto sentire il dovere di dare voce e far conoscere qualcosa della situazione in cui gli psicoanalisti, o coloro che si richiamano alla psicoanalisi nella loro pratica clinica, presenti in quei paesi, si trovano ad operare e a vivere.

L'interesse di questo numero è veramente grande e va dato atto a questa rivista, sempre attenta alle problematiche che legano la psicoanalisi ai diversi terreni culturali in cui essa si è radicata e in cui si sta sviluppando, di avere proposto questa ricognizione che risente, è vero, della prospettiva troppo interna al mondo della psicoanalisi lacaniana, ma che fornisce un quadro interessante, soprattutto in riferimento a quei paesi in cui la psicoanalisi è veramente ancora molto marginale.

La mia scelta tra i diversi articoli è stata quella di privilegiare gli autori di paesi di cui io, ma come credo molti di noi, non avevo alcuna conoscenza, lasciando da parte altri paesi nei quali, peraltro, gruppi di psicoanalisti legati, dal punto di vista della loro formazione, a diverse società IPA, sono presenti e con i quali vi sono già ricchi e consistenti scambi scientifici.

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