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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Von Hug-Hellmuth, H. (2013). Un caso di feticismo del piede, o meglio degli stivali. Rivista Psicoanal., 59(1):179-183.

(2013). Rivista di Psicoanalisi, 59(1):179-183

Un caso di feticismo del piede, o meglio degli stivali Related Papers

Hermine Von Hug-Hellmuth

Il fatto che i casi di feticismo del piede descritti finora nella letteratura riguardino sempre gli uomini mi induce a presentare un caso, seppure non analizzato, di una feticista degli stivali. Nonostante il caso risalga a quasi dodici anni fa, mi è rimasto ben impresso, poiché è stato spesso argomento di discussione con amici, senza che sia stato approfondito il significato vero di questo «capriccio».

Si tratta del caso di una donna, allora più o meno trentenne, il cui marito, un ufficiale di stato maggiore, si suicidò sparandosi dopo due o tre anni di matrimonio, come è stato riferito, a causa della delusione e della insoddisfazione per il suo matrimonio. La signora proveniva dalla rispettabile famiglia di un generale. Era l'ultima di tre figlie e veniva considerata, sin dalla tenera età, la prediletta dichiarata del padre al quale era legata appassionatamente. Era orgogliosa di passeggiare insieme a lui nelle strade della guarnigione, nella quale egli era, prima come ufficiale e poi come generale, il primo e il più elegante di tutti. Sin da piccola era particolarmente affascinata dagli alti e lucidi stivali da cavallerizzo di suo padre. Nel giorno del suo decimo compleanno venne esaudito il suo fervido desiderio di poter indossare, almeno d'inverno, degli stivali di questo tipo. Più tardi si interessò con entusiasmo agli esercizi militari ed era più esperta di molti ufficiali nella disciplina militare.

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